¡De luto! El Rally Dakar perdió a un histórico

El piloto de motocicletas, el portugués Paulo Gonçalves falleció este 12 de enero tras una caída en el desierto de Arabia Saudita.

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Un histórico del Rally Dakar en los últimos 13 años Foto: Twitter/@dakar

El piloto de 40 años, uno de los nombres propios de la carrera, tuvo un accidente por la mañana, a la altura del kilómetro 276 de la especial del día, entre Riad y Wadi Al Dawasir, justo al terminar una parte de dunas, en una zona fuera de pistas por la que se pasaba a toda velocidad y en la que el roadbook marcaba un peligro nivel dos, había cinco kilómetros con muchas ondulaciones en el terreno. Allí, en el suelo, se lo encontraron Stefan Svitko y Toby Price, que habían tomado la salida inmediatamente después que él. Ellos fueron quienes advirtieron a la organización (el iritrack, con un botón rojo en cada uno de los vehículos, da el aviso) alertada a las 10.08 (hora local), envió un helicóptero médico que aterrizó a las 10.16 en el lugar en el que se encontraba el piloto, inconsciente y con parada respiratoria. Tras una tentativa de reanimación el corredor murió a causa de un paro cardiorespiratorio.

Tras esta noticia inmediatamente se canceló lo que quedaba de la etapa 7 de la categoría de motos y quads (cuatrimotos) y también la fracción 8, lo cual lo decidió tanto la organización como los pilotos. Por otra parte, se rumorea que se tendrá en cuenta si se cancela o no lo que resta de la competencia en homenaje a la leyenda.

Por su parte, el luso corría su Dakar número 13 y es uno de los pocos que se ha dado el lujo de correr en África, Sudamérica y el medio oriente. Al iniciar la etapa del día iniciaba en la octava posición a más de 8 minutos del líder, el estadounidense Ricky Brabec. Lejos de la general por haber roto su motor en la tercera fracción, había registrado el cuarto mejor tiempo en el último punto de control antes del accidente.

En las ediciones anteriores de esta competencia, Gonçalves había ganado 3 etapas, también abandonó en 5 ediciones y su mejor posición la logró en 2015 con su Honda, cuando terminó en el segundo cajón del podio por detrás de Marc Coma, que comentó luego de la noticia: “Es una pena el precio altísimo que hay que pagar por esta pasión y por esta carrera. Competí con Paulo muy de tú a tú. Siempre hubo una rivalidad muy deportiva, si tenías algún problema siempre paraba, preguntaba. Después corríamos, pero siempre hubo un respeto mutuo y una gran relación”.

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En esta edición se estrenaba con el equipo oficial Hero Motorsports, fabricante indio de motocicletas. Además con su esposa y sus dos hijos, niño y niña, debutó en la mítica carrera el año 2006 y terminó en cuatro ocasiones en el top 10.

Varias personalidades del automovilismo se han referido a este tema y han mostrado su sentido pésame a través de sus redes sociales, algunos como Carlos Sainz,  Fernando Alonso, Marc Márquez o Joan Barreda mostraron sus condolecias.